50 anos do micro-ondas: especialista revela os maiores mitos e verdades sobre o aparelho 50 anos do micro-ondas: especialista revela os maiores mitos e verdades sobre o aparelho

O micro-ondas surgiu por acaso, enquanto o engenheiro Percy LeBaron Spencer realizada pesquisas sobre radares na época da 2ª Guerra Mundial, em 1945. Percy utilizava magnetrons, tubos de vácuo que produzem radiação de micro-ondas e, durante os experimentos, percebeu que uma barrinha de doce no seu bolso havia derretido. Depois disso, ele colocou milhos de pipoca próximos do tubo de vácuo que produzia as ondas. O resultado? Os grãos estouraram. Assim, ele percebeu que as micro-ondas cozinhariam alimentos mais rápido que os fornam convencionais.

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O primeiro forno de micro-ondas comercial foi produzido pela Raytheon, em 1954, e era caro e grande. Foi somente em 1967 que o primeiro micro-ondas doméstico começou a ser comercializado. Mas foi só no final de 1971 que o produto se popularizou por conta do aumento da capacidade e diminuição do preço.

Apesar de serem um dos aparelhos domésticos mais populares do mundo, ainda existe muitas dúvidas sobre os itens e produtos que realmente podem ir ao micro-ondas. Abaixo, o professor Baltus Bonse, do departamento de Engenharia de Materiais do Centro Universitário FEI, esclarece alguns mitos e verdades sobre o aparelho.

Como funcionam as micro-ondas?

De acordo com o professor Baltus Bonse, as micro-ondas são uma forma de radiação eletromagnética, como o infravermelho e as ondas de rádio. “As micro-ondas ricochetam nas paredes internas do forno, que são de metal, atravessam papel, vidro e plástico, mas são absorvidas pelos alimentos, mais especificamente pela água do alimento. Esta absorção faz com que as moléculas oscilem para frente e para trás, criando calor e cozinhando o alimento de dentro para fora, de fora para dentro ou uniformemente, dependendo de onde a água se encontra”, explica.

O que pode e não pode ir ao forno micro-ondas?

– Objetos metálicos são proibidos, mas com algumas exceções

Há muitos mitos acerca de quais materiais são permitidos ou proibidos de serem utilizados dentro do forno de micro-ondas. Os mais conhecidos são os objetos metálicos, já que as micro-ondas são refletidas pelos metais. Dessa forma, muita radiação é emitida de volta ao transmissor gerador de radiação de micro-ondas, causando seu superaquecimento — o que pode levar a uma explosão ou incêndio.

No entanto, o professor explica que há um mal-entendido em relação ao senso comum de que nenhum metal pode ser usado em um aparelho de micro-ondas. “Recipientes metálicos rasos (como pratos rasos) não impedem que as micro-ondas alcancem a comida pela parte superior. Eles podem, portanto, ser usados para a preparação de comida no aparelho. Já os recipientes mais fundos (como panelas) causam problemas”, destaca. Porém, como frequentemente não está claro o que seria suficientemente raso, recomenda-se não usar nenhum objeto metálico no micro-ondas.

– Papel alumínio

Os campos elétricos em micro-ondas provocam um fluxo de correntes de eletricidade através do metal. Peças grandes, como as paredes de um forno de micro-ondas, geralmente conseguem tolerar essas correntes sem problemas. O perigo está nos materiais menores. “Peças finas de metal, como uma folha de alumínio, não aguentam essas correntes e aquecem muito rapidamente, podendo pegar fogo. Além disso, se a folha estiver amassada de forma a ter arestas pontiagudas, a corrente elétrica que corre através da folha causará faíscas”, explica o prof. Baltus. É importante ter atenção, também, com porcelanas antigas, que geralmente contém tinta metálica, e pratos com bordas decorativas de metal.

– Uva e ovos podem explodir?

Sim. Segundo o professor da FEI, as uvas e ovos podem explodir se não estiverem furados. Uvas contêm em torno de 80% de água, claras de ovo 90% e gemas 50%. Com o cozimento, a água presente vira vapor d´água, que aumenta a pressão dentro do alimento. Se não tiver um furo para aliviar essa pressão, o alimento explodirá. Além disso, é preciso ter cuidado com as pimentas secas, que podem pegar fogo e liberar gases nocivos.

Potes plásticos quando aquecidos podem liberar substâncias tóxicas?

Há muita desinformação a respeito disso. Em primeiro lugar, alegava-se que o plástico no micro-ondas liberava substâncias químicas cancerígenas (dioxinas) nos alimentos. Na verdade, os plásticos não contêm essas toxinas. Essas substâncias são liberadas quando lixo, plástico, metais, madeira e outros materiais são queimados. Assim, a não ser que você queime seus alimentos em um micro-ondas, você não está se expondo a dioxinas.

Em segundo lugar, não existe um material único específico chamado plástico. Existem vários tipos de plástico. Frequentemente, adicionam-se substâncias aos plásticos para modificar suas propriedades ou para moldá-los mais facilmente. Essas substâncias, chamadas plastificantes, podem eventualmente migrar do recipiente, quando aquecido, para o alimento.

E quanto ao bisfenol-A?

O bisfenol-A é basicamente encontrado em um tipo de plástico, chamado policarbonato, que era usado para fazer mamadeiras e garrafas de água retornáveis. Segundo o professor, dificilmente essa substância será encontrada em outros plásticos usados no dia a dia, pois estes plásticos, contrariamente ao policarbonato, não precisam de bisfenol-A para a sua produção. Contudo, recomenda-se checar na embalagem se consta que o material é seguro para uso em fornos micro-ondas.

hecar na embalagem se consta que o material é seguro para uso em fornos micro-ondas.

Afinal de contas, quais materiais podem ser levados ao micro-ondas?

“Os mais seguros são recipientes de vidro ou cerâmica rotulados para uso em fornos de micro-ondas”, explica o prof. Baltus Bonse. Caso esteja em dúvida quanto à embalagem plástica ou recipientes no micro-ondas, transfira os alimentos para recipientes de vidro.

Dicas importantes:

– Não deixe que filmes plásticos toquem os alimentos durante o cozimento no micro-ondas, porque podem derreter. Use como alternativas papel de cera, papel manteiga e toalhas de papel branco.

– A maioria dos recipientes para viagem, garrafas de água, potes de margarina, iogurte e alimentos como queijo, creme, maionese e mostarda não são seguros para micro-ondas. Sacos plásticos de supermercado também não devem ser utilizados.

– Não ligue o micro-ondas sem nada dentro. Isso prejudicará o funcionamento do aparelho.

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